15/11/2019

Plantes addictes al bicarbonat

És ben sabut que les plantes fan servir el diòxid de carboni atmosfèric per convertir-lo en matèria orgànica durant la fotosíntesi. Però és menys conegut que algunes plantes aquàtiques de rius i llacs tenen la capacitat de fer servir, a banda del diòxid de carboni dissolt a l’aigua, el bicarbonat com la seva font de carboni. En un article publicat a Science, un equip de científics liderats per la Universitat de Copenhaguen ha descrit per primer cop quina és i de què depèn la distribució mundial de les plantes aquàtiques que poden fer servir bicarbonat per la fotosíntesi.

En un comentari que acompanya l’article, els Drs. Rafael Marcé, investigador de l’Institut Català de Recerca de l’Aigua (ICRA) i la Universitat de Girona, i el professor Biel Obrador, de la Facultat de Biologia i de l’Institut de Recerca de la Biodiversitat (IRBio) de la Universitat de Barcelona, analitzen les implicacions d’aquest treball per l’estudi i la protecció de les plantes aquàtiques de rius i llacs. Les plantes aquàtiques són una baula fonamental en el funcionament dels ecosistemes d’aigua dolça, i qualsevol impacte en elles causa un canvi dramàtic en tot l’ecosistema que en depèn. En el comentari, els autors consideren que el nou treball suposa una fita per la comprensió de com el canvi climàtic afectarà la supervivència i la distribució de les plantes aquàtiques que poden fer servir bicarbonat, el que implicarà canvis en la biodiversitat de rius i llacs. Això podria afectar, per exemple, a la transparència de l’aigua als llacs, o les poblacions de peixos als rius.

Els autors destaquen que malgrat la gran quantitat de treballs que estan adreçant l’estudi dels fluxos de carboni en ecosistemes aquàtics continentals, la nostra comprensió sobre la dinàmica del carboni en rius i llacs és encara molt limitada, i que són necessaris estudis que abordin de forma explícita tots els components del cicle del carboni en els ecosistemes aquàtics en tota la seva complexitat. Els Drs. Marcé i Obrador conclouen que ens calen estudis com el publicat a Science, que, fent servir l’Ecologia com una ciència multidisciplinària, ens ajuden a desxifrar secrets de la natura no sempre fàcils de revelar.

[Veure la nota de Marcé & Obrador a Science]  

http://icra.cat/files/noticia/ICRA Sciene Rafa Marce