01/09/2022

El ICRA recibe 1.376.650,92 euros del programa Horizon Europe para iniciar cuatro proyectos en el ámbito del agua

Horizon Europe, el programa marco de investigación e innovación de la Unión Europea para el periodo 2021-2027, destinará 1.376.650,92 € en el Instituto Catalán de Investigación del agua (ICRA). La dotación se repartirá entre cuatro proyectos del ICRA que tendrán una duración de entre dos y cuatro años.

El ICRA forma parte de los Centros de Investigación de Cataluña (CERCA), una institución que se encuentra en el top ten de las mejor financiadas por el programa europeo, con 81 millones de euros, en segunda posición entre el Centre national de la recherche scientifique (149 M€) y Max Planck Society (71 M€). Horizon Europe promueve iniciativas para combatir el cambio climático, contribuir a lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas e impulsar la competitividad y el crecimiento de la UE.

Los proyectos del ICRA que han obtenido financiación de Horizon Europe son SmartWaterTwin. Twinning For Smart Water- Thinking And Rethinking Wastewater Management In Circular Economy Frame (SmartWaterTwin. Hermanamiento para una agua inteligente: pensar y repensar la gestión de las aguas residuales en el marco de la economía circular) con una financiación de 249.677,50 euros; FOCUS4PFAS. Functionalized low-coste graphene sponge electrodes for sustainable water treatment - Elisabeth Cuervo (FOCUS4PFAS. Electrodos de esponja de grafeno funcionalizados de bajo coste para el tratamiento sostenible del agua - Elisabeth Cuervo), financiado con 165.312,96 euros; DEAR-Waste. Dynamics of communities and Evolution of Antibiotic Resistance in Wastewater-Marie Rescan (DEAR-Waste. Dinámica de las comunidades y evolución de la resistencia a los antibióticos en las aguas residuales-Marie Rescan) con 181.152,96 euros, e intoDBP. Innovative Tools To Control Organic Matter And Disinfection Byproducts In Drinking Water (intoDBP. Herramientas innovadoras para controlar la materia orgánica y los subproductos de la desinfección en el agua potable), un proyecto coordinado con un presupuesto total de 3.994.707 de los cuales 780.507,50 euros son para el ICRA, que tiene el papel de coordinador también.

Los proyectos del ICRA: economía circular, salud y sostenibilidad en la gestión del agua

Jelena Radjenovic, reconocida recientemente con el Premio Nacional de Investigación al Talento Joven 2021, es la investigadora principal (IP) de la SmartWaterTwin, uno de los dos proyectos que inicia el ICRA con fecha 1 de septiembre de 2022. Se trata de un proyecto que quiere contribuir a "pensar y repensar" la economía circular en el sector del agua. Tiene como objetivo impulsar el conocimiento y la excelencia en la investigación en el ámbito del tratamiento y la gestión sostenible de las aguas residuales mediante el aumento de las capacidades científicas y técnicas de las instituciones de ampliación. Así, quiere responder a una demanda de soluciones innovadoras del sector de tratamiento de agua en Serbia, que actualmente es insuficiente incluso en las grandes ciudades (Belgrado, Novi Sad) y que tendrá que afrontar una demanda de agua sin precedentes a causa de las sequías, cada vez más frecuentas y de mayor intensidad en esta parte de Europa. El proyecto, que se enmarca en la Agenda Verde para los Balcanes Occidentales, quiere cambiar la percepción que se tiene de las aguas residuales. La investigación de la SmartWaterTwin se extenderá hasta el 31 de agosto del 2025.

También el día 1 de septiembre arranca el proyecto DEAR-Waste, con Carles Borrego como investigador principal. El objetivo de DEAR-Waste es comprender mejor la dinámica de las comunidades bacterianas en los colectores de agua residual con especial atención a la evolución de la resistencia a los antibióticos, estableciendo estos sumideros de residuos urbanos como modelo para estudiar la dinámica y la evolución de la microbiota del agua residual. El proyecto adopta un enfoque interdisciplinario (química analítica, ecología microbiana, genómica ambiental, análisis estadístico de series temporales y modelización) para cuantificar de qué manera la complejidad ambiental y las interacciones entre especies que se dan en el alcantarillado modulan la evolución de la resistencia a los antibióticos. La duración prevista del proyecto es hasta finales de agosto de 2024.

intoDBP es un proyecto que tiene previsto empezar el 1 de diciembre de este año para desplegarse hasta finales del 2026 y es el que cuenta con una mayor dotación económica de los cuatro. Dirigido y coordinado por Maria José Farré, se centra en la protección de las cuencas hidrográficas, el tratamiento transformador del agua potable y la vigilancia en tiempo real para combatir los efectos del cambio climático y global. En particular, intoDBP estudia la contaminación y los riesgos relacionados con los subproductos de la desinfección (DBP) y trabajará implementando y validando herramientas transversales en cuatro casos de estudio complementarios en tres países europeos (España, Chipre e Irlanda). Su intención es fomentar la rápida adopción de los productos a escala europea y mundial, y reforzar, de este modo, la posición y el papel de Europa en el mercado mundial del agua. Además, el proyecto involucrará la sociedad a través de encuestas para analizar la exposición a los DBP, recogerá datos sobre las iniciativas de protección de las cuencas hidrográficas, e intentará concienciar y promover un comportamiento sostenible en los consumidores, como la reducción del consumo de agua embotellada.

El último de los proyectos del ICRA financiados por el programa Horizon Europe, se iniciará el 1 de julio de 2023 y se cerrará a mediados del 2025. Se trata de FOCUS4PFAS. También con Jelena Radjenovic como IP, se centra a afrontar el reto de la presencia de sustancias perfluoroalquiladas (PFAS) tóxicas, cancerígenas y bioacumulativas en el ciclo del agua. El objetivo de FOCUS4PFAS es desarrollar electrodos de esponja de grafeno de bajo coste adaptados para conseguir una electrosorción/adsorción eficiente y la posterior degradación electroquímica de los PFAS. FOCUS4PFAS proporcionará nuevas oportunidades para el tratamiento descentralizado de las aguas residuales, la reutilización y el control de la fuente de los flujos de residuos contaminados.

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