Instituto Catalán de Investigación del Agua Investigación e Innovación para el uso sostenible del agua

La tecnología SENVES+ del ICRA presentada en el COP26 como solución para una gestión sostenible del agua urbana

Martes, 09 Noviembre 2021

La tecnología SENVES+ del Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA), basada en sensores inteligentes para la monitorización en tiempo real de los desbordamientos del alcantarillado de red unitaria (CSO). Combined Sewer Overflows ), se ha presentado hoy en la cumbre de cambio climático COP26 como un ejemplo de solución innovadora para la gestión sostenible y low cost de los servicios de agua en las ciudades y así hacer frente a los retos derivados del cambio climático.

Jochen Rabe, director del Kompetenzzentrum Wasser Berlin, el centro para la investigación aplicada del agua encargado de coordinar el proyecto europeo Digital-water.city (DWC) en el que participa el ICRA, ha expuesto en el COP26 las posibles soluciones a una de las consecuencias directas del cambio climático: la sobrecarga de los alcantarillados debido al incremento de episodios de lluvias torrenciales y el consiguiente desbordamiento de aguas residuales en zonas urbanas y la contaminación del medio ambiente local.

Una de las soluciones destacadas ha sido la tecnología SENVES+ desarrollada por el Área de Tecnologías y Evaluación (TiA) del ICRA con sensores de temperatura de bajo coste, que actualmente se están desplegando en Sofía, Berlín y Milán, para la monitorización de los CSO y de las inundaciones.

Tal y como explica Oriol Gutiérrez, cocreador de SENVES+ e investigador que lidera la participación de ICRA en el DWC, “el principal tipo de infraestructura de alcantarillado en las ciudades europeas es el sistema de alcantarillado que llamamos red unitaria: un único conjunto de tuberías transporta las aguas residuales a la planta de tratamiento mientras drena el exceso de agua de lluvia para evitar inundaciones. Esto se convierte en un problema cuando existe un exceso de aguas pluviales y se provoca un desbordamiento, y la mezcla de aguas pluviales y residuales se libera directamente al medio ambiente sin el tratamiento adecuado. El ya detectado incremento de episodios de tormenta producidos por el calentamiento global amenaza con empeorar estos problemas”.

La propuesta desarrollada por el equipo de Oriol Gutierrez se basa en un concepto sencillo: “colocamos sensores inteligentes en lugares específicos de las tuberías de alcantarillado para medir los cambios de temperatura cuando el nivel del agua sube o baja . Estos sensores capturan datos de toda la red, que se envían para analizarlos a una plataforma central gestionada por nuestro socio español IoTsens . Por último, los datos obtenidos permiten a las ciudades tomar medidas prácticas para resolver estos desbordamientos”.

Varios informes destacan que las ciudades necesitan inversiones masivas en los próximos diez años para garantizar el cumplimiento de la protección del medio ambiente y la salud humana. Esto incluye la mejora de las capacidades de tratamiento, un mejor control de los eventos de lluvia y una importante reducción de los desbordamientos del alcantarillado. En este sentido, la solución SENVES+ del ICRA destaca por conseguir reducir el coste de estas inversiones al ser una solución con gran potencial, efectiva y sobre todo low cost .

Acerca del Digital-water.city

La investigación del ICRA se enmarca dentro del proyecto europeo Digital-water.city (DWC) que pretende impulsar la gestión de los sistemas de agua en cinco grandes ciudades europeas -Berlín, Copenhague, Milán, París y Sofía- aprovechando el potencial de los datos y tecnologías digitales. El objetivo es cuantificar y comunicar los beneficios de 15 soluciones digitales innovadoras frente a las prácticas actuales de los servicios públicos europeos. Estas soluciones abarcan toda la gama de tecnologías digitales innovadoras, como la realidad aumentada, tecnología móvil, computación en la nube, sensores avanzados, la supervisión en tiempo real, inteligencia artificial, el análisis predictivo, la modelización y el uso de drones .

Acerca de Oriol Gutierrez

Oriol Gutierrez es investigador del Área de Tecnologías y Evaluación del ICRA, especialista en desarrollo de soluciones innovadoras y digitalización de los sistemas de saneamiento urbano de aguas residuales. Es doctor ingeniero industrial y ambiental por la Universidad de Girona e investigador adjunto-honorario de la Universidad de Queensland (Australia). Ha liderado varios proyectos de investigación y transferencia de conocimiento tanto a nivel nacional como internacional. Y ha recibido también varios premios, tanto a nivel individual como colectivo, destacando el premio de la “International Water Association” al mejor proyecto de investigación aplicada a nivel mundial de 2014 por el proyecto “SCORe-Putting science into sewers”.

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