Instituto Catalán de Investigación del Agua Investigación e Innovación para el uso sostenible del agua

Publicado el diagnóstico de expertos internacionales sobre el coronavirus en aguas residuales que lideran la Università de Salerno y el ICRA

Viernes, 19 Marzo 2021

El estudio Coronavirus in water media: Analysis, fate, disinfección y epidemiological applications, liderado por Vincenzo Naddeo, de la Università di Salerno, y por Damià Barceló, director de el Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA), que aborda el análisis y la vigilancia del SARS-CoV-2 en medios acuosos, acaba de aparecer en la revista internacional Journal of Hazardous Materials, elaborado por un equipo integrado por nueve investigadores, seis centros universitarios y seis Estados (Italia, España, Filipinas, Corea, Emiratos Árabes y EE.UU.). Debido a la gran atención suscitada por este tema, los investigadores someten a un riguroso escrutinio unos trescientos trabajos de todo el mundo que examinan el destino del coronavirus (CoVs) en sistemas de agua.

Entre las conclusiones finales destaca especialmente esta: «Las muestras (p. ej. lugar representativo, tipos de muestras, almacenamiento de muestras) y los procesos (p. ej. concentración y métodos de cuantificación) afectan a la medida de la concentración del coronavirus incluyendo -el SARS-CoV-2 en aguas residuales. Esto es necesario para explotar e implementar el potencial significativo del WBE (Wastewater-Based-Epidemiology o análisis de aguas residuales con fines epidemiológicos) como herramienta eficaz de vigilancia. Se recomienda realizar 24 h de muestreo permanente y análisis repetidos para conseguir resultados robustos y consistentes.»

En este contexto, Damià Barceló declara que « la Comisión Europea ha puesto en marcha un Programa de Vigilancia del Covid-19 en aguas residuales con los Estados miembros que los salgan adelante y que establezcan comparaciones con los datos de salud, algo que en Cataluña ya estamos haciendo y que la Comisión desconocía». Barceló precisa que «ha mostrado un gran interés por saber cómo lo estamos haciendo en Catalunya desde hace más de un año».

El diagnóstico de los expertos pone especialmente en cuestión los métodos para la determinación de partículas viables del virus y la cuantificación de CoVs y, en particular, de SARS-CoV-2 en el agua potable y en aguas residuales en torno al debate sobre los métodos de concentración y los métodos de detección emergentes. El análisis de la estabilidad medioambiental de CoVs, con especial atención al SARS-CoV-2, y la eficacia de los métodos de desinfección se ven aquí revisados ​​a fondo. El resultado es una visión global de la situación y circunscribe las bases para un ulterior debate y análisis sobre el riesgo asociado a la presencia del SARS-CoV-2 en medios acuosos.

Los datos examinados indican que la detección del virus en aguas residuales y en agua natural proporcionan una herramienta potencialmente muy valiosa para la apreciación del riesgo microbiológico cuantitativo (QMRA) y para la epidemiología basada en aguas residuales (WBE) con el objetivo de evaluar los niveles de circulación del virus entre la población. Los ensayos de viriones viables en medios acuosos proporcionan información sobre su integridad, capacidad de replicación (en especies de anfitrión adecuado) y su potencial infectividad. Aquí se presentan y examinan los retos y problemas críticos relevantes respecto a la detección del coronavirus en diferentes matrices de agua tanto con métodos directos como sustitutivos, así como la implementación de herramientas epidemiológicas.

Holanda, Australia, Finlandia, Francia, Italia, Portugal y España han puesto en marcha programas de control de las aguas residuales . Se han sumado esfuerzos públicos y privados por controlar la presencia del virus en aguas residuales, en Italia, especialmente afectada por la Covid-19, y en Holanda, que tiene monitorizado el control de más de 300 plantas de tratamiento de aguas residuales. Sobre todo como herramienta de indicador epidemiológico de la diseminación del virus.

Y entre las conclusiones finales también destacan:

1. La utilización excesiva de desinfectantes va asociada a problemas de salud medioambiental y humana y, por eso, para la desinfección del SARS-CoV-2 se recomiendan dosis convencionales de los desinfectantes habituales para el saneamiento y tratamiento de las aguas residuales.

2. Los avances alcanzados durante esta pandemia dentro del proceso de monitorización basado en el WBE pueden extenderse a otras aplicaciones, por ejemplo, a la monitorización de patologías, como la diabetes, la obesidad y la hipertensión.

3. Un conocimiento esmerado del comportamiento del virus en el medio ambiente se puede implementar dentro de un modelo preciso e informativo que también puede utilizar datos basados ​​en el WBE. Este modelo puede ayudar a desarrollar aproximaciones tecnológicas y políticas prácticas necesarias para mitigar las consecuencias sobre la salud pública y la economía causadas por las actuales epidemias del virus u otros brotes potencialmente posibles.

Firman el estudio internacional Coronavirus in water media: Analysis, fate, disinfección y epidemiological applications Vincenzo Naddeo, Università di Salerno, y Damià Barceló, director del ICRA, junto a Antonio Buonerba (Università di Salerno, Italia), Mary Vermi Aizza Corpuz ( Centro Universitario por la Previsione y Prevenzione Grandi Rischi, CUGRI. Universidad de Salerno-Universidad de Napoli Federico II ) , Florencio Ballesteros ( Universidad de las Philippines ) , Kwang-Ho Choo (Kyungpook National University, Corea ) , Shadi W. Hassan ) , Gregory V. Korshin (University of Washington ) , Vincenzo Belgiorno (Università di Salerno, Italia ) .

El Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA)

El ICRA es un centro multidisciplinar de investigación en agua creado el 26 de octubre de 2006, por el gobierno de la Generalitat de Catalunya. Además, es un centro CERCA y cuenta con el impulso de sus patrones: el Departamento de Empresa y Conocimiento de la Generalitat (DECO), la Agencia Catalana del Agua (ACA) y la Universidad de Girona (UdG) .

Es un referente internacional que apuesta por la investigación del ciclo integral del agua, en materia de recursos hídricos, calidad del agua, en el sentido más amplio de la palabra, (química, microbiológica, ecológica, etc…) y tecnologías de tratamiento y evaluación y la transferencia de este conocimiento a la sociedad y al tejido empresarial e industrial.

La investigación que se realiza se refiere a todos los aspectos relacionados con el agua, especialmente aquellos que tienen que ver con su uso racional y los efectos de la actividad humana sobre los recursos hídricos.

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